Sundowning signifie littéralement coucher de soleil en anglais. Pour beaucoup le coucher de soleil est synonyme de beaux paysages et de bons moments. Mais pour les personnes avec Alzheimer cela n’est pas du tout relaxant et parfois même angoissant. Cette angoisse porte un nom le sundowning syndrom ou alors le syndrome du coucher du soleil en français. On vous en dit plus dans cet article.

Le Sundowning c’et quoi exactement?

Pour les personnes âgées souffrant d’Alzheimer ou d’autres démence, le moment du coucher de soleil est parfois très mal vécu. Cette période là entraîne parfois des troubles du comportement qui peuvent être des hallucinations, de la confusion ou encore de l’anxiété. Cependant, des recherches effectuées montrent que ces troubles du comportement bien qu’ils apparaissent souvent en fin de journée peuvent également apparaître à d’autres moments. Ce syndrome peut entraîner de véritables complications pour les aidants qui n’arrivent pas à calmer les personnes âgées.

Quelles sont les causes de ce syndrome?

La cause exacte du Sundowning n’est pas encore connue. Des études sont en cours mais certains facteurs ressortent :

  1. La fatigue physique : les personnes réalisant des activités durant la journée ont une fatigue physique à la fin de la journée. Cette fatigue semble diminuer les fonctionnalités du cerveau.
  2. L’éclairage : des éclairages tamisés peuvent entraîner des problèmes de perception et d’interprétation des choses que la personne âgée va voir. Il est alors important d’avoir une lumière qui éclaire bien pour réduire les ombres et le mauvais traitement de l’information visuelle.
  3. L’horloge biologique : Certaines personnes âgées ont une horloge biologique détraquée ce qui entraîne une confusion entre le jour et la nuit.
  4. Changement de rythme dans la journée : Pour les personnes ayant l’habitude de toujours faire quelques choses (activités par exemple) durant la journée, une période d’accalmie peut entraîner du vide, la personne peut s’ennuyer et être de ce fait agitée.
  5.  (…)

Que faire en cas du syndrome de Sundowning ?

Le meilleur moyen pour éviter l’agitation des personnes âgées est d’avoir une certaine routine durant les journées. Voici quelques conseils :

  • Garder les mêmes horaires tous les jours : réveiller la personne à la même heure tous les jours, la prise de repas à horaire régulier, le coucher à la même heure également. Vous pouvez pour rassurer la personne utiliser des plannings expliquant le déroulement de la journée.
  • Mettre en place des activités de manière régulière : Les activités permettent de faire travailler les compétences des personnes avec la maladie d’Alzheimer, de les garder intéressées durant la journée mais aussi de les empêcher de faire la sieste afin qu’ils puissent dormir durant la nuit et s’endormir au moment du coucher. Réaliser une promenade est très bon par exemple ou alors réaliser des exercices de motricité.
  • En fin de journée, apportez détente et calme : quand s’approche l’heure du coucher, il est important de diminuer les stimulations apportées durant la journée. Cela permettra de détendre et de calmer la personne.
  • Si vous n’êtes pas un aidant professionnel, il se peut que vous ayez besoin d’une  aide médicale. N’hésitez pas à faire appel à un médecin.

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